ANG PROBINSIYANA

PROBINSIYANA

Mga walang muwang sa Maynila,  ‘wag pagsamantalahan

(Ni Guillermo Octavio)

Mula pagkabata, umaga hanggang hapon, araw-araw ay nakatitig sa punong mangga sa kanilang bakuran ang dalagang si Saturnina (‘di tunay na pangalan).

Sapul sa pagiging bulaklak hanggang sa pagiging hinog ng bunga ay nasasaksihan niya ang bunga ng kanilang puno ng mangga.

Malimit din niyang maitanong sa kanyang sarili, “Ako kaya kailan mahihinog ang kapalaran ko?  Kailan kaya ako makawawala sa nakababagot na lugar na ito?”

Tuwing magsisimba ay ipinananalangin ni Saturnina na sana ay may prinsipeng sumagip sa kanya sa kanyang ­pagkabagot sa kasalukuyang buhay.

Sa paglipas ng mga taon ay napagtanto ni Saturnina na ang tunay na buhay ay hindi kawangis ng mga alamat ng mga diwata, kung saan palaging masaya ang wakas, at ang mga pangunahing tauhan ay namumuhay ng maligaya matapos malagpasan ang mga pagsubok.

Happily ever after?

Isang araw, nang malapit nang panawan ng pag-asa si Saturnina ay may nakarating sa kanyang impormasyon na nangangailangan ng mga serbidora sa bansang Singapore, ang maliit ngunit mayamang bansa kung saan maging tubig ay ­inaangkat at maraming gatas sa mga pamilihan kahit wala kang bakang makikita.

Puno ng pananabik na nag-apply na serbidora si Saturnina at halos himatayin sa tuwa nang sabihin ng recruitment agency na siya ay nakapasa matapos magbigay ng libo-libong piso para sa training at medical fees sa mga pasilidad na pag-aari din umano ng “recruiter”.

Araw  na lamang ng pag-alis ang dapat hintayin ng dilag, at ng kanilang buong baryo na nakasagap ng “mabuting balita”.

Lingid sa kaalaman ni Saturnina, ang kailangan pala niyang ihain bilang serbidora ay ang kanyang pinakaiingatang puri at katawan.

Ayon kay Saturnina ang sabi sa kanila ng isang nagngangalang Manuel, kung hindi sila magpapahipo man lang ay wala silang kikitain at kung hindi makikipagtalik ay wala silang sasahurin.

Kapag may alak may balak

Bukod dito, obligado umano silang uminom at magpakalango kapag kasama ang kliyente, at dahil hindi naman sila sanay uminom ng alak ay pinupwersa silang ­magpakalasing.

Dito na naghinala si ­Saturnina at nakumpirma ang kanyang kutob at ng 19 na iba pang biktima ng illegal ­recruiter, ang kanilang katransaksyon nang makipag-video call ang ­“ahensya” ng ­“recruiter” sa kanilang magiging amo sa sa ­Singapore.

Nang tanggihan ni ­Saturnina at iba pang aplikante ang karima-rimarim na hanapbuhay na naghihintay sa kanila sa Singapore ay dinaluhong kanilang pinagkatiwalaang tao ang kanilang pasaporte.

Bukod dito, tinakot din silang haharanganin at iba-blacklist sila sa iba pang recruitment agencies at hindi na sila ­kailanman makaaalis ng Pilipinas.

Sigaw ng katarungan

Bunsod ng kanilang sinapit, naibulong ni Saturnina, “Uuwi ba ako sa aming lalawigan na walang taglay kundi maruming damit at kahihiyan?”

Si Saturnina na rin ang ­sumagot sa sariling tanong at kasama ang iba pang aplikanteng nalinlang ng matamis na dila ng illegal recruiter ay dumulog sa Tanggapan ng Punong Lungsod ng Maynila at sumigaw ng katarungan para sa kanilang sinapit.

Kasunod nito, dagling nagsagawa ang Manila Police District’s Special Mayor’s Reaction Team (SMaRT) ng entrapment operation kung saan pitong illegal recruiters ang inaresto.

Isinagawa ang operasyon sa APP Worldwide Recruitment Services sa Malate, Manila, at pinagdadampot ang general manager ng “kumpanya”  na si Ruben Samonte; at marketing manager na si  Evelyn Samonte.

Kasama ding binitbit sa himpilan ng pulisya ang clinic staff na sina Agnes Almoguera at  Rolando Patiag; marketing staff na si Chaz Patiag; staff na si Jocelyn Tolentino; at maging ang kanilang tsuper na si Regino Tolentino.

Nakumpiska sa mga suspek ang mga pasaporte ng mga biktima at ang marked money na ginamit sa operasyon.

Kakasuhan ang mga suspek ng paglabag sa Philippine Passport Act of 1996 dahil sa pagkuha sa mga pasaporte ng mga biktima; Presidential Decree No. 28 (illegal recruitment as a crime of economic sabotage), Article 286 of the Revised Penal Code (grave coercion), at Omnibus Revenue Code of Manila.

Hindi pa batid kung nabawi ni Saturnina at 19 pang ibang biktima ang kanilang ginugol mula sa mga manggagantso ngunit ang pagkakadakip sa mga ito ay tunay na isang hakbang palapit sa pagkakamit ng katarungan.

Related posts

Leave a Comment